Η άγνωστη «Καππαδοκία» της Ελλάδας. Ο λόφος με τα υπόσκαφα που διχάζει τους αρχαιολόγους

Η καστροπολιτεία του Διδυμοτείχου, ή όπως ονομάζεται από τους ντόπιους «Καλέ», δεσπόζει σε ένα βραχώδες ύψωμα 107μ., στην αριστερή όχθη του Ερυθροπόταμου.
Η άγνωστη "Καππαδοκία" της Ελλάδας. Ο λόφος με τα υπόσκαφα που διχάζει τους αρχαιολόγους
Ολόκληρο το κάστρο προστατεύεται με τείχος συνολικού μήκους περίπου 1800μ., που σε τακτά διαστήματα ενισχύεται από στρογγυλούς και ορθογώνιους πύργους, είκοσι τέσσερις στο σύνολο, οι οποίοι χρονολογούνται από τα παλαιοχριστιανικά μέχρι και τα οθωμανικά χρόνια.
Η άγνωστη "Καππαδοκία" της Ελλάδας. Ο λόφος με τα υπόσκαφα που διχάζει τους αρχαιολόγους
Άλλωστε ολόκληρη η περιοχή σώζει ίχνη ανθρώπινης παρουσίας από τα προϊστορικά ακόμη χρόνια.

Αλλά αυτό που πραγματικά εντυπωσιάζει αλλά και προκαλεί ερωτήματα βρίσκεται στους πρόποδες του λόφου.

Η άγνωστη "Καππαδοκία" της Ελλάδας. Ο λόφος με τα υπόσκαφα που διχάζει τους αρχαιολόγους

Πρόκειται για αρκετά υπόσκαφα (λαξευμένες κοιλότητες) που θυμίζουν έντονα εκείνα της Καππαδοκίας.
Η άγνωστη "Καππαδοκία" της Ελλάδας. Ο λόφος με τα υπόσκαφα που διχάζει τους αρχαιολόγους
Το θέαμα είναι μοναδικό.
Η άγνωστη "Καππαδοκία" της Ελλάδας. Ο λόφος με τα υπόσκαφα που διχάζει τους αρχαιολόγους
Δύσκολο να υπολογίσεις το μέγεθος τους. Κάποια μοιάζουν ολόκληρα τριάρια!
Η άγνωστη "Καππαδοκία" της Ελλάδας. Ο λόφος με τα υπόσκαφα που διχάζει τους αρχαιολόγους
Τελευταίοι κάτοικοί τους ήταν οι Αθίγγανοι της πόλης, οι οποίοι μετακινήθηκαν τα τελευταία 10-15 χρόνια στη γειτονιά Τσαίρια έπειτα από παρέμβαση του Δήμου Διδυμοτείχου.
Η άγνωστη "Καππαδοκία" της Ελλάδας. Ο λόφος με τα υπόσκαφα που διχάζει τους αρχαιολόγους
Οι Αθίγγανοι είχαν κατασκευάσει τα παραπήγματα τους μπροστά ακριβώς από τα υπόσκαφα με αποτέλεσμα για αρκετά από αυτά να μην γνωρίζουμε καν την ύπαρξή τους.
Η άγνωστη "Καππαδοκία" της Ελλάδας. Ο λόφος με τα υπόσκαφα που διχάζει τους αρχαιολόγους
Πίσω από τα παραπήγματα που καθαιρέθηκαν αποκαλύφθηκαν σπήλαια τα οποία είχαν χρησιμοποιηθεί από τους αθιγγάνους ως δωμάτια των σπιτιών τους.

Η άγνωστη "Καππαδοκία" της Ελλάδας. Ο λόφος με τα υπόσκαφα που διχάζει τους αρχαιολόγους

Ήταν σπήλαια διευρυμένα με λάξευση σε ορθογώνιους χώρους, με τοιχώματα και οροφές καλυμμένα από επάλληλα πολύχρωμα στρώματα λαδομπογιάς και τσιμεντένιο δάπεδο σε πολλά από αυτά.
Η άγνωστη "Καππαδοκία" της Ελλάδας. Ο λόφος με τα υπόσκαφα που διχάζει τους αρχαιολόγους
Αλλά τι χρήση είχαν όμως προηγουμένως; Και ποιοι τα λάξευσαν;

Η άγνωστη "Καππαδοκία" της Ελλάδας. Ο λόφος με τα υπόσκαφα που διχάζει τους αρχαιολόγους

Οι αρχαιολόγοι που δοκίμασαν ανασκαφή εντόπισαν σε κάποια υπόσκαφα όστρακα υστερορωμαϊκών χρόνων και υστεροβυζαντινής και μεταβυζαντινής περιόδου, βυζαντινή κεραμική και αλλού αρκοσόλια με ή χωρίς ταφές.
Η άγνωστη "Καππαδοκία" της Ελλάδας. Ο λόφος με τα υπόσκαφα που διχάζει τους αρχαιολόγους
Με βάση τα ευρήματα μερικοί ερευνητές θεωρούν τα προϊστορικά λαξεύματα, σχετιζόμενα με λατρευτικές πρακτικές των αρχαίων Θρακών, ενώ άλλοι βυζαντινές κατασκευές που χρησίμευσαν ως κελάρια ή δεξαμενές νερού των σπιτιών της εποχής.

Η άγνωστη "Καππαδοκία" της Ελλάδας. Ο λόφος με τα υπόσκαφα που διχάζει τους αρχαιολόγους
Το ερώτημα παραμένει και οι απόψεις των ειδικών διίστανται: Λατρευτικοί χώροι των αρχαίων Θρακών, ρωμαϊκοί τάφοι, κελάρια, δεξαμενές ή ασκηταριά των βυζαντινών;

Η άγνωστη "Καππαδοκία" της Ελλάδας. Ο λόφος με τα υπόσκαφα που διχάζει τους αρχαιολόγους Η άγνωστη "Καππαδοκία" της Ελλάδας. Ο λόφος με τα υπόσκαφα που διχάζει τους αρχαιολόγους Η άγνωστη "Καππαδοκία" της Ελλάδας. Ο λόφος με τα υπόσκαφα που διχάζει τους αρχαιολόγους