Ο λόφος με τους χιλιάδες σταυρούς

Ο Λόφος των Σταυρών (Hill of Crosses-Kryzių Kalnas) βρίσκεται 12 χιλιόμετρα βόρεια από την μικρή βιομηχανική πόλη Siauliai, και είναι το λιθουανικό εθνικό κέντρο προσκυνήματος. Μόνιμα στον μικρό λόφο βρίσκονται αναρτημένοι πολλές εκατοντάδες χιλιάδες σταυροί που αντιπροσωπεύουν την χριστιανική ευλάβεια αλλά και την  λιθουανική εθνική υπερηφάνεια.

Η πόλη της Siauliai ιδρύθηκε το 1236 και καταλήφθηκε από Τεύτονες Ιππότες κατά τη διάρκεια του 14ου αιώνα. Η παράδοση θέλει το έθιμο να ξεκινάει αυτή την περίοδο, ως μια προσπάθεια των Λιθουανών να περιφρονήσουν τους ξένους εισβολείς. Πολλοί σταυροί χτίστηκαν πάνω στο λόφο, κατά την εξέγερση των αγροτών 1831-63. Το 1895, υπήρχαν τουλάχιστον 150 μεγάλοι σταυροί, το 1914 200, και μέχρι το 1940 είχαν φτάσει τους 400.

Κατά τη διάρκεια της σοβιετικής εποχής, το προσκύνημα στον Λόφο των Σταυρών θεωρούνταν ως εθνικιστική πράξη. Οι Σοβιετικοί επανειλημμένα αφαιρούσαν τους σταυρούς και οι Λιθουανοί τους ξανατοποθετούσαν. Τρεις φορές το 1961, το 1973 αλλά και το 1975, ο λόφος ισοπεδώθηκε, οι σταυροί κάηκαν ή μετατράπηκαν σε παλιοσίδερα, και η περιοχή καλύφθηκε από απόβλητα και λύματα. Αλλά κάθε φορά προσκυνητές από όλη την Λιθουανία έσπευδαν να αντικαταστήσουν τους σταυρούς στον μικρό λόφο.
Τελικά το 1985, ο λόφος με τους σταυρούς αφέθηκε στην ησυχία του. Η φήμη του ιερού λόφου έχει εξαπλωθεί σε όλο τον κόσμο και κάθε χρόνο τον επισκέπτονται χιλιάδες προσκυνητές. Ο Πάπας Ιωάννης Παύλος ΙΙ τον επισκέφθηκε τον Σεπτέμβριο του 1993.

Το μέγεθος και η ποικιλία των σταυρών είναι τόσο εκπληκτικό, όπως και ο αριθμός τους. Ξύλινοι, μεταλλικοί και με ύψος σε μερικούς από αυτούς που ξεπερνά τα 3 μέτρα.

Ο Λόφος των Σταυρών

 

Ο Λόφος των Σταυρών

 

Ο Λόφος των Σταυρών

 

Ο Λόφος των Σταυρών

 

Ο Λόφος των Σταυρών

 

Ο Λόφος των Σταυρών

 

Ο Λόφος των Σταυρών

 

Ο Λόφος των Σταυρών

 

Ο Λόφος των Σταυρών

 

Ο Λόφος των Σταυρών

 

Ο Λόφος των Σταυρών

 

Ο Λόφος των Σταυρών