Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

Τα νησιά Γκαλαπάγκος (Galapagos Islands) βρίσκονται 600 μίλια δυτικά από το Εκουαδόρ στον Ειρηνικό Ωκεανό, αποτελούνται από 13 κύρια ηφαιστειακής προέλευσης νησιά, 6 μικρότερα νησιά, και 107 βράχους και νησάκια.

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

Tα νησιά αναδύθηκαν από τη θάλασσα 5 έως 10 εκατομμύρια έτη πριν, ως αποτέλεσμα της τεκτονικής δραστηριότητας και εκρήξεων ηφαιστείων, μια διαδικασία που συνεχίζεται μέχρι σήμερα. Τα νεότερα νησιά, Isabela (Ισαβέλα) και Fernandina (Φερναντίνα), διαμορφώνονται ακόμα, μέσω της πιο πρόσφατης ηφαιστειακής έκρηξης του 1998.

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

Λόγω της απομόνωσης τους παρέμειναν ανέγγιχτα για εκατομμύρια χρόνια και αυτό είχε σαν αποτέλεσμα την εξέλιξη ενός αριθμού μοναδικών και ανεξάρτητων οικοσυστημάτων με αρκετά είδη τα οποία δεν βρίσκονται πουθενά αλλού στον πλανήτη με πιο διάσημα τις γιγαντιαίες χελώνες Galapagos και τα Marine Iguana.

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

Ο Δαρβίνος επισκέφτηκε σε νεαρή ηλικία τα νησιά το 1835 και εκεί εμπνεύστηκε την θεωρεία της εξέλιξης των ειδών!

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

Το 1956 το Εκουαδόρ ανακήρυξε τα νησιά σαν Εθνικό πάρκο ενώ το 1986 και η θαλάσσια περιοχή τους έγινε προστατευόμενη (Marine Reserve). Το 1998 το θαλάσσιο πάρκο μεγάλωσε στα 40 μίλια ενώ απαγορεύτηκε και η εμπορική αλιεία.

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

Σήμερα είναι προστατευόμενο εθνικό πάρκο παγκόσμιας κληρονομιάς από την UNESCO και το δεύτερο μεγαλύτερο προστατευόμενο θαλάσσια πάρκο του κόσμου.

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

Τα αξιοσημείωτα είδη των νησιών περιλαμβάνουν:

  •     Γιγάντια Χερσαία Ιγουάνα, Conolophus subcristatus
  •     Θαλάσσια Ιγουάνα, cristatus Amblyrhynchus (η μόνη ιγουάνα που σιτίζεται από τη θάλασσα)
  •     Γιγάντια Χελώνα των Γκαλάπαγος, Geochelone elephantopus, γνωστή ως galápago στα ισπανικά, έδωσε το όνομα στα νησιά.
  •     Γαλαζοπόδαρη Σούλα Sula nebouxii
  •     Πράσινη Χελώνα των Γκαλάπαγος, πιθανά ένα υποείδος της Πράσινης Χελώνας του Ειρηνικού, Chelonia mydas agassisi
  •     Αγγούρι της θάλασσας, η αιτία των περιβαλλοντικών διαμαχών με τους ψαράδες πέρα από τις ποσοστώσεις αυτής της ακριβής ασιατικής λιχουδιάς Holothuria spp.
  •     13 ενδημικά είδη σπίζας, αποκαλούμενα γενικά σπίζες του Δαρβίνου
  •     Σπίζα-ΔρυοκολάπτηςCamarhynchus pallidus
  •     Πιγκουΐνος των Γκαλάπαγος, Spheniscus mendiculus
  •     Κορμοράνος του Χάρρις, Phalacrocorax harrisi
  •     Γεράκι των Γκαλάπαγος, Buteo galapagoensis
  •     Τα Θαλάσσια Λιοντάρια (είδος φώκιας), που ζουν στις παγωμένες θάλασσες, είναι παρόντα στα νησιά Γκαλάπαγος λόγω του ψυχρού ρεύματος Humboldt. Βρίσκονται κυρίως στα νησιά Plaza Sur (Πλάσα Σουρ), Santiago (Σαντιάγο) και Fernandina (Φερναντίνα).

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου

 

Ταξιδεύοντας στο νησί του Δαρβίνου