Το διαμάντι του νότου. Το νησάκι με το κεδρόδασος, τα αμέτρητα κοχύλια και τις απέραντες αμμουδιές.

Γραφικό, ακατοίκητο, κατάφυτο από κέδρους και με χρυσές αμμουδιές. Το νησάκι «Χρυσή» ή αλλιώς Γαϊδουρονήσι βρίσκεται στο Λιβυκό πέλαγος 16 χιλιόμετρα νότια της Ιεράπετρας.

Το διαμάντι του νότου. Το νησάκι με το κεδρόδασος, τα αμέτρητα κοχύλια και τις απέραντες αμμουδιές.

Αποτελεί ένα από τα 81 ακατοίκητα νησιά της Κρήτης και είναι μικροσκοπικό σε μέγεθος, καθώς έχει μέγιστο μήκος 5 χιλιόμετρα και μέσο πλάτος 1 χιλιόμετρο. Το ψηλότερο μέρος είναι η κορυφή Κεφάλα στα 31 μέτρα.

Το διαμάντι του νότου. Το νησάκι με το κεδρόδασος, τα αμέτρητα κοχύλια και τις απέραντες αμμουδιές.

Κύριο χαρακτηριστικό του νησιού είναι η πληθώρα των κοχυλιών στις βόρειες ακτές του νησιού, Μπελεγρίνα, Καταπρόσωπο και Χατζηβόλακας, τα γαλαζοπράσινα νερά του με την λευκή άμμο που θυμίζουν εξωτικό προορισμό αλλά και το δάσος κέδρων.
Το διαμάντι του νότου. Το νησάκι με το κεδρόδασος, τα αμέτρητα κοχύλια και τις απέραντες αμμουδιές.
Το δάσος κέδρων που υπάρχει στο νησί έχει έκταση 350 στρέμματα με μέσο όρο 14 δέντρα ανά στρέμμα ηλικίας 200 ετών. Στο δυτικό μέρος του νησιού υπάρχει το γραφικό εκκλησάκι του Αγίου Νικολάου που πιθανότατα χτίστηκε τον 13ο αιώνα. Επίσης υπάρχει μια παλιά αλυκή, που ακόμα μαζεύει αλάτι και ένας φάρος.
Το διαμάντι του νότου. Το νησάκι με το κεδρόδασος, τα αμέτρητα κοχύλια και τις απέραντες αμμουδιές.
Η Χρυσή φημίζεται και για τον μεγάλο θαλάσσιο πλούτο της. Τα απολιθώματα που έχουν βρεθεί πάνω σε ηφαιστειακά πετρώματα χρονολογούνται από 350.000 έως 700.000 χρόνια, όταν το νησί ήταν ακόμα βυθισμένο στο νερό.

Το διαμάντι του νότου. Το νησάκι με το κεδρόδασος, τα αμέτρητα κοχύλια και τις απέραντες αμμουδιές.

Συνολικά έχουν βρεθεί 49 είδη απολιθωμάτων, πολλά από τα οποία βρίσκονται ακόμα και σήμερα στη θαλάσσια περιοχή γύρω από το νησί.
Το διαμάντι του νότου. Το νησάκι με το κεδρόδασος, τα αμέτρητα κοχύλια και τις απέραντες αμμουδιές.
Λίγα μέτρα ανατολικά της Χρυσής και πολύ κοντά στην ακτή της, βρίσκεται το Μικρονήσι, ένα βραχώδες νησάκι συνολικής έκτασης 117 στρεμμάτων όπου φωλιάζουν εκατοντάδες χιλιάδες ζευγάρια γλάρων.

Το διαμάντι του νότου. Το νησάκι με το κεδρόδασος, τα αμέτρητα κοχύλια και τις απέραντες αμμουδιές.

Για όλο αυτό το πανέμορφο και διατηρημένο οικοσύστημα η Χρυσή έχει ενταχθεί στο Ευρωπαϊκό πρόγραμμα προστασίας τοπίων φυσικού κάλλους NATURA 2000.
Το διαμάντι του νότου. Το νησάκι με το κεδρόδασος, τα αμέτρητα κοχύλια και τις απέραντες αμμουδιές.
 Η πρόσβαση στην Χρυσή γίνεται καθημερινά με καΐκια από το λιμάνι της Ιεράπετρας. Μετά από ταξίδι μίας ώρας περίπου γίνεται η αποβίβαση στο νότιο μέρος του νησιού στη θέση «Βουγιού Μάτι».

Το διαμάντι του νότου. Το νησάκι με το κεδρόδασος, τα αμέτρητα κοχύλια και τις απέραντες αμμουδιές.

Από εκεί ξεκινά ένα μονοπάτι, που οδηγεί τον επισκέπτη στο βόρειο τμήμα του νησιού, στον όρμο της Μπελεγρίνας.
Το διαμάντι του νότου. Το νησάκι με το κεδρόδασος, τα αμέτρητα κοχύλια και τις απέραντες αμμουδιές.
Ο επισκέπτης σε διάστημα περίπου έξι ωρών έχει το χρόνο να περιπλανηθεί στις απέραντες παραλίες και να απολαύσει το μπάνιο του στα πεντακάθαρα νερά.

Το διαμάντι του νότου. Το νησάκι με το κεδρόδασος, τα αμέτρητα κοχύλια και τις απέραντες αμμουδιές.

Λόγω της απαράμιλλης φυσικής ομορφιάς του, τα τελευταία χρόνια το Γαϊδουρονήσι έχει αναδειχθεί σε ένα από τα πιο δημοφιλή μέρη για ελεύθερο κάμπινγκ.
Το διαμάντι του νότου. Το νησάκι με το κεδρόδασος, τα αμέτρητα κοχύλια και τις απέραντες αμμουδιές.
Δείτε εδώ το βίντεο: