Το πανέμορφο ορεινό χωριό που θυμίζει.. αιγαιοπελαγίτικο νησί. Κατάλευκα σπίτια, μπλε μπαλκόνια και στέγες από σχιστόλιθο

Τα αφτιά έχουν αρχίσει να βουλώνουν, τα έλατα μας κρύβουν το φως και ξαφνικά εμφανίζεται, σαν το κάστρο του παραμυθιού, κάτασπρη η πυργοπολιτεία.
Το πανέμορφο ορεινό χωριό που θυμίζει.. αιγαιοπελαγίτικο νησί. Κατάλευκα σπίτια, μπλε μπαλκόνια και στέγες από σχιστόλιθο
Ενα κατάλευκο πέτρινο χωριό με στέγες από σχιστόλιθο του Μαλεβού, σμιλεμένο με τέχνη και μεράκι από τα άξια χέρια των ξακουστών Λαγκαδινών μαστόρων, απαγκιάζει σε υψόμετρο 900 μέτρων και θυμίζει μάλλον αιγαιοπελαγίτικο νησί, παρά ορεινό μέρος..
Το πανέμορφο ορεινό χωριό που θυμίζει.. αιγαιοπελαγίτικο νησί. Κατάλευκα σπίτια, μπλε μπαλκόνια και στέγες από σχιστόλιθο
Ξεχνάς το αυτοκίνητο στην πλατεία και περνάς όλη την υπόλοιπη μέρα κάνοντας βόλτες στα σοκάκια. Και τότε το συνειδητοποιείς.. Η Καστάνιτσα μάλλον είναι το πιο όμορφο χωριό του Πάρνωνα.
Το πανέμορφο ορεινό χωριό που θυμίζει.. αιγαιοπελαγίτικο νησί. Κατάλευκα σπίτια, μπλε μπαλκόνια και στέγες από σχιστόλιθο

 

Οι κάτοικοί της λιγοστοί, μα ιδιαίτερα φιλόξενοι. Σε κάνουν να νιώθεις φίλος από τα παλιά και όχι απλώς επισκέπτης.
Το πανέμορφο ορεινό χωριό που θυμίζει.. αιγαιοπελαγίτικο νησί. Κατάλευκα σπίτια, μπλε μπαλκόνια και στέγες από σχιστόλιθο
Όσο για το όνομά της.. Ευθύνεται το καστανόδασος που περιβάλλει το χωριό: μέχρι και 400 τόνους κάστανα έφτανε κάποτε η παραγωγή. Σήμερα, μπορεί να μη φτάνει σ’ αυτά τα μεγέθη, όμως η περιοχή φημίζεται για τα εξαιρετικής ποιότητας κάστανα παραγωγής της.
Το πανέμορφο ορεινό χωριό που θυμίζει.. αιγαιοπελαγίτικο νησί. Κατάλευκα σπίτια, μπλε μπαλκόνια και στέγες από σχιστόλιθο

Το πανέμορφο ορεινό χωριό που θυμίζει.. αιγαιοπελαγίτικο νησί. Κατάλευκα σπίτια, μπλε μπαλκόνια και στέγες από σχιστόλιθο
Ανατρέχοντας στην ιστορία αυτού του τόπου, ανακαλύπτουμε πως η Καστάνιτσα είναι ένα από τα αρχαιότερα ορεινά χωριά της Κυνουρίας – σύμφωνα μάλιστα με γραπτά κείμενα, το αρχαιότερο χωριό της Τσακωνιάς.
Το πανέμορφο ορεινό χωριό που θυμίζει.. αιγαιοπελαγίτικο νησί. Κατάλευκα σπίτια, μπλε μπαλκόνια και στέγες από σχιστόλιθο
Η ίδρυσή της ανάγεται στον 11ο αιώνα, όταν Τσάκωνες χωρικοί, κυνηγημένοι από τους Φράγκους κατακτητές, αναζήτησαν εδώ ασφάλεια για να δημιουργήσουν τα καινούργια σπιτικά τους.
Το πανέμορφο ορεινό χωριό που θυμίζει.. αιγαιοπελαγίτικο νησί. Κατάλευκα σπίτια, μπλε μπαλκόνια και στέγες από σχιστόλιθο
Γιατί, όμως, ένα χωριό ανάμεσα στα βουνά είναι ντυμένο στα κατάλευκα, λες κι αρμενίζει στο Αιγαίο; Η απάντηση είναι ο.. ασβέστης.

Το πανέμορφο ορεινό χωριό που θυμίζει.. αιγαιοπελαγίτικο νησί. Κατάλευκα σπίτια, μπλε μπαλκόνια και στέγες από σχιστόλιθο

 

Εδώ και αιώνες ένα από τα βασικά προϊόντα της περιοχής ήταν ο ασβέστης που ψηνόταν σε παραδοσιακά καμίνια. Κάποτε λειτουργούσαν εδώ πάνω από 40 ασβεστοκάμινα! Και βέβαια, η παράδοση συνεχίζεται ώς τις μέρες μας, κι έτσι τα σπίτια, οι αυλές, οι εκκλησιές και οι μαντρότοιχοι ντύνονται στα κατάλευκα.
Το πανέμορφο ορεινό χωριό που θυμίζει.. αιγαιοπελαγίτικο νησί. Κατάλευκα σπίτια, μπλε μπαλκόνια και στέγες από σχιστόλιθο

Το πανέμορφο ορεινό χωριό που θυμίζει.. αιγαιοπελαγίτικο νησί. Κατάλευκα σπίτια, μπλε μπαλκόνια και στέγες από σχιστόλιθο

 

Στη νότια άκρη του χωριού, στην κορυφή ενός λόφου, υψώνεται ο ερειπωμένος πλέον Πύργος Καψαμπέλη, αμυντικό κτίσμα της Τουρκοκρατίας. Εδώ οχυρώθηκε ο Γιάννης Καψαμπέλης με τους συντρόφους του, για να αποκρούσουν τον Ιμπραήμ. Αποτέλεσε, ακόμη, τόπο δράσης του πατέρα του Θεόδωρου Κολοκοτρώνη, Κωνσταντή.
Το πανέμορφο ορεινό χωριό που θυμίζει.. αιγαιοπελαγίτικο νησί. Κατάλευκα σπίτια, μπλε μπαλκόνια και στέγες από σχιστόλιθο
Η θέα από την κορυφή του κάστρου είναι μαγευτική. Από τη μια, η πανέμορφη Καστάνιτσα απλώνεται νωχελικά ανάμεσα στα δάση από καστανιές και έλατα. Από την άλλη, η ματιά γλιστρά ανάμεσα σε βαθιά φαράγγια, για να σμίξει με τη θάλασσα.
Το πανέμορφο ορεινό χωριό που θυμίζει.. αιγαιοπελαγίτικο νησί. Κατάλευκα σπίτια, μπλε μπαλκόνια και στέγες από σχιστόλιθο

Το πανέμορφο ορεινό χωριό που θυμίζει.. αιγαιοπελαγίτικο νησί. Κατάλευκα σπίτια, μπλε μπαλκόνια και στέγες από σχιστόλιθο
Η Καστάνιτσα είναι ένας ξεχωριστός παραδοσιακός οικισμός. Περπατώντας στα πλακόστρωτα καλντερίμια της, θαυμάζεις τα περήφανα πυργόσπιτα με τις τετράριχτες σκεπές από ασημόγκριζες ασβεστολιθικές πλάκες, τα ξύλινα μπαλκόνια με τα υποστυλώματα και τα μικρά παράθυρα με τα λευκά κουρτινάκια.

Το πανέμορφο ορεινό χωριό που θυμίζει.. αιγαιοπελαγίτικο νησί. Κατάλευκα σπίτια, μπλε μπαλκόνια και στέγες από σχιστόλιθο

Το πανέμορφο ορεινό χωριό που θυμίζει.. αιγαιοπελαγίτικο νησί. Κατάλευκα σπίτια, μπλε μπαλκόνια και στέγες από σχιστόλιθο

 

Πολλά από αυτά έχουν ηλικία μεγαλύτερη των τριών αιώνων.

Το πανέμορφο ορεινό χωριό που θυμίζει.. αιγαιοπελαγίτικο νησί. Κατάλευκα σπίτια, μπλε μπαλκόνια και στέγες από σχιστόλιθο

Το πανέμορφο ορεινό χωριό που θυμίζει.. αιγαιοπελαγίτικο νησί. Κατάλευκα σπίτια, μπλε μπαλκόνια και στέγες από σχιστόλιθο
Και εσύ χάνεσαι στην ατμόσφαιρα καιρών αλλοτινών που αποπνέει ο τόπος.