Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να καταγράψει τους αετοκυνηγούς των βουνών Αλτάι

Ο φωτογράφος και δημοσιογράφος Asher Svidensky ταξίδεψε στη Μογγολία για να καταγράψει με τον φωτογραφικό του φακό τους κυνηγούς με αετούς που ζουν στη δυτική περιοχή της χώρας.
Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να φωτογραφίσει τους κυνηγούς με αετούς των βουνών Αλτάι
Ο Svidensky ταξίδεψε στα σπάνιας φυσικής ομορφιάς βουνά Αλτάι, που εκτείνονται από την Σιβηρία μέχρι την έρημο Γκόμπι στην Μογγολία, για να «αιχμαλωτίσει» με τον φωτογραφικό του φακό τους κυνηγούς της περιοχής, που αντί για όπλο, εξασκούν την πανάρχαια τέχνη του κυνηγιού με αετό!
Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να φωτογραφίσει τους κυνηγούς με αετούς των βουνών Αλτάι
Η τέχνη του κυνηγιού με αετό υπάρχει στην περιοχή εδώ και 4.000 χρόνια και την ασκούν κυρίως, κυνηγοί από το Καζακστάν και την Κιργιζία.

Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να φωτογραφίσει τους κυνηγούς με αετούς των βουνών Αλτάι

Σήμερα ωστόσο ο αριθμός των κυνηγών έχει μειωθεί σημαντικά.

Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να φωτογραφίσει τους κυνηγούς με αετούς των βουνών Αλτάι

Περίπου 400 κυνηγοί είναι αυτοί που συνεχίζουν να εξασκούν αυτή την τεχνική κυνηγιού και μεταξύ αυτών υπάρχει και μία νεαρή κοπέλα, η 13χρονη Asholpan, η οποία είναι κόρη ενός ιδιαίτερα διάσημου κυνηγού από το Καζακστάν.
Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να φωτογραφίσει τους κυνηγούς με αετούς των βουνών Αλτάι
Οι καλά εκπαιδευμένοι αετοί κυνηγούν συνήθως αλεπούδες, μικρά ζώα, μεταξύ των οποίων και μικρούς λύκους, ενώ ο δεσμός που έχουν με το αφεντικό τους είναι συγκινητικός.

Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να φωτογραφίσει τους κυνηγούς με αετούς των βουνών Αλτάι

Καθώς οι αετοί ζουν περίπου 40 χρόνια κατοικούν στο ίδιο σπίτι με τον ιδιοκτήτη τους και, όταν εκείνος πεθαίνει, σύμφωνα με την παράδοση, αετός και κυνηγός θα συναντηθούν και πάλι σε κάποια άλλη ζωή.
Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να φωτογραφίσει τους κυνηγούς με αετούς των βουνών Αλτάι
Τα περισσότερα παιδιά, λέει ο Asher Svidensky, είναι ελαφρώς τρομοκρατημένα στην θέα των τεράστιων χρυσών αετών.

Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να φωτογραφίσει τους κυνηγούς με αετούς των βουνών Αλτάι

Τα αγόρια του Καζακστάν ωστόσο στη δυτική Μογγολία αρχίζουν να μαθαίνουν πώς να χρησιμοποιούν τα τεράστια πουλιά για να κυνηγήσουν αλεπούδες και λαγούς από την ηλικία των 13, όταν οι αετοί κάθονται με όλο τους το μεγαλοπρεπές βάρος στα ασχημάτιστα ακόμα χεράκια τους.
Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να φωτογραφίσει τους κυνηγούς με αετούς των βουνών Αλτάι
Ο Svidensky, φωτογράφησε πέντε αγόρια κατά την εκμάθηση των περίτεχνων δεξιοτήτων που απαιτεί το κυνήγι με έναν χρυσό αετό αλλά και την μικρή Asholpan.
Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να φωτογραφίσει τους κυνηγούς με αετούς των βουνών Αλτάι
«Το να βλέπω την Asholpan με τον αετό ήταν εκπληκτικό. Είναι ένα μεγάλο και τρομακτικό πουλί, ξέρετε. Δεν είναι χαρακτήρας της Disney. Είναι ένας δολοφόνος. Χρειάζεται πολύ κουράγιο και δύναμη για να κυνηγήσεις με αυτό τον τρόπο».

Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να φωτογραφίσει τους κυνηγούς με αετούς των βουνών Αλτάι

«Ήταν πολύ άνετη μαζί του, ένοιωθε ισχυρή και παντοδύναμη μην έχοντας τον παραμικρό φόβο προς το τεράστιο αρπακτικό».
Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να φωτογραφίσει τους κυνηγούς με αετούς των βουνών Αλτάι
Το κυνήγι με αετούς γίνεται συνήθως τον χειμώνα, όταν η θερμοκρασία πέφτει στους -40C.

Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να φωτογραφίσει τους κυνηγούς με αετούς των βουνών Αλτάι

Οι κυνηγοί ανεβαίνουν σε κάποια κορυφογραμμή ώστε να έχουν εξαιρετική θέα για πολλά μίλια τριγύρω. 
Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να φωτογραφίσει τους κυνηγούς με αετούς των βουνών Αλτάι
Οι κυνηγοί εργάζονται σε ομάδες.

Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να φωτογραφίσει τους κυνηγούς με αετούς των βουνών Αλτάι

Όταν για παράδειγμα εντοπίζουν μια αλεπού οι αναβάτες καλπάζουν προς την κατεύθυνση της για να την αναγκάσουν να κινηθεί σε ανοιχτή περιοχή, ενώ παράλληλα ένας κυνηγός απελευθερώνει τον αετό.

Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να φωτογραφίσει τους κυνηγούς με αετούς των βουνών Αλτάι

Αν ο πρώτος αετός «αστοχήσει», αμέσως ένας δεύτερος απελευθερώνεται.

Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να φωτογραφίσει τους κυνηγούς με αετούς των βουνών Αλτάι

Η ικανότητα του κυνηγιού με αετούς, λέει ο Svidensky έγκειται στην αξιοποίηση μιας απρόβλεπτης δύναμης της φύσης.
Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να φωτογραφίσει τους κυνηγούς με αετούς των βουνών Αλτάι
«Δεν ελέγχουν πραγματικά τον αετό. Είναι θέμα της φύσης τι θα κάνει ο αετός. Θα τα καταφέρει; Θα φέρει το θήραμα πίσω στον κυνηγό;»
Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να φωτογραφίσει τους κυνηγούς με αετούς των βουνών Αλτάι
Οι αετοί δεν μεγαλώνουν σε αιχμαλωσία αλλά οι κυνηγοί τους παίρνουν από τις φωλιές του σε νεαρή ηλικία.

Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να φωτογραφίσει τους κυνηγούς με αετούς των βουνών Αλτάι

 

Επιλέγονται τα θηλυκά αετόπουλα, τα οποία διαθέτουν πάντα μεγαλύτερο μέγεθος από τα αρσενικά. Ένας θηλυκός ενήλικας αετός μπορεί να φτάσει σε βάρος τα 7 κιλά ενώ το άνοιγμα των φτερών του αγγίζει τα 230 εκατοστά.
Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να φωτογραφίσει τους κυνηγούς με αετούς των βουνών Αλτάι
Μετά από πολλά χρόνια στην υπηρεσία του κυνηγού, κάποιο ανοιξιάτικο πρωινό ο κυνηγός απελευθερώνει τον αετό του για τελευταία φορά, αφήνοντας του ένα φρεσκοσφαγμένο πρόβατο ως αποχαιρετιστήριο δώρο.
Φωτογράφος ταξίδεψε στην Μογγολία για να φωτογραφίσει τους κυνηγούς με αετούς των βουνών Αλτάι
«Με αυτό τον τρόπο οι κυνηγοί του Καζακστάν βεβαιώνονται ότι οι αετοί επιστρέφουν πίσω στη φύση δυνατοί και χορτάτοι, για το καλό των μελλοντικών γενεών», λέει ο Svidensky.