Καταρράκτες Ιγκουαζού, ένα θαύμα της φύσης!

«Φτωχέ, Νιαγάρα!» ήταν οι πρώτες δύο λέξεις που φέρεται να αναφώνησε η πρώην πρώτη κυρία των ΗΠΑ Έλινορ Ρούζβλετ μόλις αντίκρισε το εικονιζόμενο θαύμα της φύσης. Και ποιος δεν θα μαγευόταν αν βρισκόταν περικυκλωμένος μέσα στα μανιασμένα νερά των 275 Καταρρακτών Ιγκουαζού.

Καταρράκτες Ιγκουαζού, ένα θαύμα της φύσης!

Οι Καταρράκτες Ιγκουαζού (Iguazu Falls) είναι μία ομάδα από καταρράκτες που δημιουργούνται από τον ποταμό Ιγκουαζού. Βρίσκονται στα σύνορα της πολιτείας Παρανά που ανήκει στη Βραζιλία (20%), και της επαρχίας Μισιόνες που ανήκει στην Αργεντινή (80%). Οι καταρράκτες χωρίζουν τον ομώνυμο ποταμό σε πάνω και κάτω Ιγκουαζού.

Καταρράκτες Ιγκουαζού, ένα θαύμα της φύσης!

Το όνομα προέρχεται από τις λέξεις της γλώσσας Guarani «y» (νερό) και «ûasú» (μεγάλο). Σύμφωνα με ένα μύθο, ένας θεός σκόπευε να νυμφευθεί με μία όμορφη ντόπια κοπέλα που ονομαζόταν Naipí, η οποία έφυγε με τον θνητό αγαπημένο της Tarobá με ένα κανό. Ο θεός χώρισε τον ποταμό, δημιουργώντας τους καταρράκτες, καταδικάζοντας τους δύο εραστές σε μία αιώνια πτώση.

Καταρράκτες Ιγκουαζού, ένα θαύμα της φύσης!

Ο πρώτος Ευρωπαίος που αντίκρισε τους καταρράκτες ήταν ο Ισπανός κονκισταντόρ Αλβάρ Νούνιεζ Καμπέζα ντε Βάκα το 1541. Ένας από τους καταρράκτες στην πλευρά της Αργεντινής έχει πάρει από αυτόν το όνομά του. Οι καταρράκτες επανεντοπίστηκαν από τον Boselli στα τέλη του 19ου αιώνα. Επίσης, ένας από τους καταρράκτες στην πλευρά της Αργεντινής έχει πάρει το όνομά του.

Καταρράκτες Ιγκουαζού, ένα θαύμα της φύσης!

Οι καταρράκτες αποτελούν μέρος των δύο φυσικών πάρκων Εθνικό Πάρκο Καταρρακτών Ιγκουαζού και Εθνικό Πάρκο Ιγκουαζού, που το 1984 και το 1987 αντίστοιχα συμπεριελήφθησαν από την UNESCO στα Μνημεία Παγκόσμιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς.

Καταρράκτες Ιγκουαζού, ένα θαύμα της φύσης!

Στην περιοχή σχηματίζονται συνολικά 275 καταρράκτες. Το συνολικό μήκος τους είναι 2,7 χιλιόμετρα. Κάποιοι από αυτούς φτάνουν σε ύψος τα 82 μέτρα, αλλά η πλειοψηφία τους έχει ύψος περίπου τα 64 μέτρα. Ο πιο εντυπωσιακός από αυτούς ονομάζεται «ο λαιμός του Διαβόλου» (Garganta del Diablo στα ισπανικά ή Garganta do Diabo στα πορτογαλικά). Έχει ύψος 82 μέτρα, μήκος 700 μέτρα και πάχος 150 μέτρα. Ο συγκεκριμένος καταρράκτης αποτελεί και σύνορο των δύο χωρών. Τα 2/3 των καταρρακτών βρίσκονται στην πλευρά της Αργεντινής. Από τα 2,7 χλμ., στα 900 μέτρα δεν ρέει νερό.

Καταρράκτες Ιγκουαζού, ένα θαύμα της φύσης!

Τα νερά οδηγούνται σε ένα κανάλι που αργότερα τροφοδοτεί τον ποταμό Παρανά. Η έκταση που καλύπτουν τα νερά των καταρρακτών κατά την περίοδο που ο ποταμός πλημμυρίζει είναι περίπου 40 ha (οι καταρράκτες της Βικτωρίας καλύπτουν 55 ha), ενώ η ετήσια μέση ροή είναι 6.500 m2/s. Σε σχέση όμως με τους καταρράκτες της Βικτωρίας, αυτοί του Ιγκουαζού προσφέρουν καλύτερη θέα στον επισκέπτη, λόγω της μορφολογίας της περιοχής.

Καταρράκτες Ιγκουαζού, ένα θαύμα της φύσης!

 

Καταρράκτες Ιγκουαζού, ένα θαύμα της φύσης!

 

Καταρράκτες Ιγκουαζού, ένα θαύμα της φύσης!

 

Καταρράκτες Ιγκουαζού, ένα θαύμα της φύσης!

 

Πατήστε: