Dallol – Ο πιο παράξενος ηφαιστειακός κρατήρας του κόσμου

Στη βορειοανατολική Αιθιοπία βρίσκεται η έρημος Danokil. Στο κέντρο της ερήμου  ορθώνεται ένας παράξενος ηφαιστειακός κρατήρας, ο Dallol. Ένας κρατήρας που την ύπαρξη του δεν γνωρίζουν πολλοί μια και είναι εξαιρετικά δύσκολο να ταξιδέψεις εκεί.

Γύρω από το ηφαίστειο υπάρχουν όξινες θερμές πηγές, βουνά από θείο, στήλες από  αλάτι, μικροί θερμοπίδακες φυσικού αερίου και επικίνδυνες πισίνες με οξύ που απομονώνονται από το αλάτι. Ο συνδυασμός όλων των παραπάνω μαζί κάνουν την περιοχή να μοιάζει με κάτι εξωπραγματικό, κάτι εξωγήινο. Ο κρατήρας Dallol είναι σίγουρα ένα από τα πιο παράξενα τοπία στον πλανήτη Γη.

Ο κρατήρας Dallol είναι ένα από τα πιο απομακρυσμένα μέρη της Γης και πολύ λίγοι άνθρωποι ζουν εκεί. Δεν είναι και τόσο παράξενο. Ποιος θα ήθελε να φτιάξει το σπίτι του κοντά σε ένα τόσο παράξενο και τρομακτικό σκηνικό όπως αυτό; Ακόμα και το όνομα, στην τοπική γλώσσα των Αφάρ σημαίνει κυριολεκτικά «Αποσύνθεση».

Το Dallol είναι ο κάτοχος του ρεκόρ για την υψηλότερη μέση θερμοκρασία σε κατοικημένη περιοχή. Ύστερα από πολύχρονες μετρήσεις μεταξύ του 1960 και του 1966 η μέση θερμοκρασία καταγράφτηκε να είναι 34C.

Τα εκθαμβωτικά χρώματα που εντυπωσιάζουν τους επισκέπτες – λευκό, κίτρινο, πράσινο, κόκκινο – είναι λόγω της ισχυρής παρουσίας του θείου, του σιδήρου και πολλών ακόμη μεταλλευμάτων.
.
Οι άνθρωποι που επιθυμούν να επισκεφθούν τον Dallol έχουν δύο επιλογές όσον αφορά την μεταφορά τους εκεί.  Την επιλογή ενός από τα καραβάνια με καμήλες που διασχίζουν τακτικά την έρημο και την επιλογή ενός οχήματος 4×4 που μπορούν να νοικιάσουν από την κοντινή πόλη Mekele. Ότι και να επιλέξουν μπορεί το ταξίδι να είναι εξαιρετικά δύσκολο και επικίνδυνο ο προορισμός όμως πάντα τους αποζημιώνει.