Όσοι από εμάς είμαστε αρκετά τυχεροί και έχουμε ακόμη τις γιαγιάδες και τους παππούδες μας, ξέρουμε πόσο σημαντικοί είναι στη ζωή μας.

Οι παππούδες και γιαγιάδες είναι πηγές σοφίας, μας φροντίζουν και μας κάνουν χαρούμενους. Δεν είναι λίγες άλλωστε, εκείνες οι περιπτώσεις που τα παιδιά τα μεγάλωσαν αποκλειστικά η γιαγιά και ο παππούς..

Η οικογένεια δεν είναι απλά η μαμά και ο μπαμπάς που μεγαλώνουν τα παιδιά τους. Είναι κάτι πολύ πιο σύνθετο από αυτό. Και στο ζωικό βασίλειο αυτό το γνωρίζουν καλά..

Στις ΗΠΑ, το ποσοστό των παιδιών που ζουν σε οικογένειες μαζί με την γιαγιά και τον παππού, έχει υπερδιπλασιαστεί από το 3% που ήταν το 1970, σε περίπου 7% σήμερα.

Είναι παιδιά που μεγαλώνουν μέσα στην αγάπη. Τυχερά παιδιά..

Ξέρετε ποιος άλλος είναι τυχερός που έχει τη γιαγιά του; Αυτός ο μικρούλης τύπος!

Αποδεικνύεται ότι οι γιαγιάδες στον κόσμο των ελεφάντων έχουν έναν πολύ σημαντικό ρόλο.

Συνήθως οι ελέφαντες ζουν σε μεγάλες οικογένειες που αποτελούνται από τα μωρά, τα μεγαλύτερα παιδιά και τους θηλυκούς ελέφαντες, τη μαμά και τη γιαγιά. Η αρχηγός της οικογένειας είναι πάντα η μεγαλύτερη σε ηλικία. Αυτή παίρνει τις αποφάσεις και καθοδηγεί τα υπόλοιπα μέλη της οικογένειας.

Η καθηγήτρια Φύλλις Λι ήθελε να μάθει περισσότερα για το πώς λειτουργούν αυτές οι οικογένειες. Και στην έρευνά της, βρήκε κάτι περίεργο. Η γιαγιά παίζει καθοριστικό ρόλο στην επιβίωση των νεογέννητων μωρών.

«Ήταν ένα απροσδόκητο εύρημα για εμάς», δήλωσε ο Λι. «Δεν πιστεύαμε ότι υπήρχε σχέση μιας γιαγιάς και της κόρης της όσον αφορά τη αναπαραγωγή”.

Πολύ λίγες οικογένειες ζώων έχουν γιαγιάδες, ανάμεσά τους οι φάλαινες και οι ελέφαντες.

Τα περισσότερα θηλυκά ζώα γεννούν μωρά συνέχεια. Σταματούν μόνο όταν πεθάνουν. Οι ελέφαντες όμως ζουν πολλά χρόνια αφότου σταματήσουν την αναπαραγωγή, γεγονός που είναι εξαιρετικά σπάνιο.
Και ζουν πολλά χρόνια. Ένας ελέφαντας ζει μέχρι και 70 χρόνια! Τα περισσότερα από τα άλλα είδη ζώων πεθαίνουν και δεν έχουν την ευκαιρία να δουν τα παιδιά των παιδιών τους.

“Οι γιαγιάδες ελέφαντες είναι πραγματικά καλές και υποστηρικτικές», δήλωσε η Λι.

Γιατί;

Προστατεύουν συνεχώς το μωρό, δεν το αφήνουν καθόλου από τα μάτια τους και το βοηθούν αν σκοντάψει ή κολλήσει κάπου και δεν μπορεί να ακολουθήσει την οικογένεια.

Αλλά δεν κάνουν μόνο αυτά. Οδηγούν την οικογένεια πάντα στο σωστό μέρος, εκεί όπου υπάρχει σίγουρα τροφή και νερό, και κρατούν ενωμένα τα μέλη της οικογένειας όταν βρεθούν στην ίδια περιοχή με άλλους ελέφαντες.

Για να καταλήξει σε αυτά τα συμπεράσματα η Λι συγκέντρωσε στοιχεία από περισσότερους από 800 ελέφαντες που ζουν στο Εθνικό Πάρκο Amboseli της Κένυας. Είναι μια έρευνα που ξεκίνησε πριν από τέσσερις δεκαετίες και συνεχίζεται.

“Είμαστε μόνο στα μισά του δρόμου. Χρειαζόμαστε άλλα 40 χρόνια για να μαζέψουμε περισσότερα δεδομένα», δήλωσε η Λι.

Η δουλειά της είναι εξαιρετικά σημαντική και για το δικό μας είδος. Θα μπορούσε, για παράδειγμα, να δώσει απαντήσεις στο γιατί οι γυναίκες περνούν στην εμμηνόπαυση. Η δημοσίευση έγινε στο περιοδικό Springer’s journal Behavioral Ecology and Sociobiology.

Όλα αυτά που μόλις διαβάσατε δεν σας κάνουν να δώσετε μια μεγάλη αγκαλιά στη γιαγιά σας;