Το μοναστήρι με τις γάτες!

Η Μονή του Αγίου Νικολάου των γάτων θεωρείται ως ένα από τα δύο αρχαιότερα μοναστήρια της Κύπρου. Ιδρύθηκε κατά τις πρώτες δεκαετίες του 4 ου αιώνα. Η ίδρυσή του αποδίδεται στον Καλόκαιρο, τον πρώτο βυζαντινό ηγεμόνα της Κύπρου, και οικοδομήθηκε κάτω από τις οδηγίες του Αγίου Κωνσταντίνου και Αγίας Ελένης. Δεν είναι βέβαιο όμως αν το αρχικό μοναστήρι που χτίστηκε τον 4 ο αιώνα ήταν αφιερωμένο στον Άγιο Νικόλαο. Παλιές πηγές αναφέρονται σε ένα μοναστήρι στην περιοχή αφιερωμένο στην Παναγία Θεοτόκο.

Το μοναστήρι ήταν από την αρχή της ίδρυσής του ανδρικό, και φαίνεται να είχε κατοικηθεί από μοναχούς μέχρι τον 15 ο αιώνα, οπότε και εγκαταλείφθηκε λόγω καταστροφής του από σεισμό. Το 16 ο αιώνα αποκαταστάθηκε και λειτούρησε μέχρι το 1570, όταν οι μοναχοί του έχαν σφαγεί κατά την εισβολή των Οθωμανών. Το μοναστήρι είχε αποκατασταθεί και πάλι κατά τον 18 ο αιώνα και λειτουργούσε από μοναχούς.

Για ένα μεγάλο χρονικό διάστημα κατά τη διάρκεια του 19 ου αιώνα η μονή ερημώθηκε. Αποκατάθηκε και πάλι λίγο μετά το 1974 και από το 1983 μέχρι και σήμερα κατοικείται από καλόγριες.

Το μοναστήρι είναι γνωστό ως «Άγιος Νικόλαος των γάτων«, διότι σύμφωνα με τη παράδοση της Κύπρου η Αγία Ελένη εισήγαγε εκατοντάδες γάτες στην Κύπρο κατά την επιστροφή της από τους Αγίους Τόπους, μετά την εύρεση του Τιμίου Σταυρού, με σκοπό τον έλεγχο του πληθυσμού από δηλητηριώδη φίδια που λύμαιναν τη Κύπρο λόγω μιας πολύχρονης, σαράντα ετών, ανομβρίας.

Οι μοναχοί στο μοναστήρι καλούσαν τις γάτες για φαγητό με τον ήχο από ένα σήμαντρο και με τον ήχο από άλλο σήμαντρο τις έστελναν στα χωράφια για να δώσουν την μάχη τους με τα φίδια. Η συνήθεια της διατήρησης γάτων για να μάχονται τα φίδια διαδόθηκε γρήγορα στα περισσότερα από τα μοναστήρια της Κύπρου αλλά και της Ρόδου. Ένας μεγάλος αριθμός γάτων περιφέρονται ακόμη γύρω από το μοναστήρι και τις περιποιούνται οι μοναχές.

Άγιος Νικόλαος των γάτων

 

Άγιος Νικόλαος των γάτων

 

Άγιος Νικόλαος των γάτων

 

Άγιος Νικόλαος των γάτων

 

Άγιος Νικόλαος των γάτων

via

Ακολουθήστε μας στο Facebook: